Siri语音助手专利侵权?小i机器人与苹果“战火再起”

原标题:Siri语音助手专利侵权?小i机器人与苹果“战火再起”

  近日,国内人工智能技术公司小i机器人(上海智臻智能网络科技股份有限公司)正式向上海市高级人民法院提起诉讼,要求苹果公司停止Siri(智能助理)专利侵权,并暂计索赔金额100亿元。

  8月6日,《国际金融报》记者从小i机器人方面获悉,小i机器人代理人、上海大邦律师事务所高级合伙人袁洋表示,目前暂计索赔金额100亿元,只针对iPhone系列产品,iPad、iWatch、Mac等将另行诉讼。

  不过,就在小i机器人回应之前,针对这一诉讼,苹果公司则向《国际金融报》记者发来声明称,Siri不包含其专利包括的特征,并表示,“经最高人民法院认证的独立鉴定机构也得出结论,苹果并未侵犯小i机器人的技术”。

  历经八年拉锯战

  终确定专利有效性

  小i机器人官网资料显示,公司于2001年在上海成立,在2004年至2005年间进入聊天机器人和人工智能领域,推出了MSN和QQ上的小i机器人,收获近1亿终端用户,并成为微软全球战略及技术合作伙伴。

  2004年,该公司申请专利,发明名称为“一种聊天机器人系统”,并在2009年获得授权,专利号为ZL200410053749.9。这项专利也成为日后小i机器人与苹果专利诉讼的焦点。

  相关信息显示,苹果智能语音助手Siri成立于2007年,在2010年被苹果收购,并在2011年首次出现在iPhone 4S上。

  小i机器人认为,苹果Siri的技术方案落入其ZL200410053749.9号专利权利要求的保护范围。2012年6月21日,小i机器人向上海市一中院提起专利侵权诉讼,被告方为苹果电脑贸易(上海)有限公司和苹果公司。

  在这一诉讼进行中,苹果方面在2012年11月向国家知识产权局提起行政复议,请求宣告上述专利无效。2013年,经过两次审理后,国家知识产权局专利复审委员会在当年9月决定维持专利权有效。随后苹果方面向北京市一中院提起行政诉讼,被告为国家知识产权局专利复审委员会,而北京市一中院在两次开庭审理后于2014年7月判决维持国家知识产权局专利复审委员会此前作出的专利权有效决定。

  苹果方面没有放弃,很快又向北京市高级人民法院提起行政上诉,这一次结果完全不同。2015年,北京市高级人民法院作出判决,撤销了国家知识产权局专利复审委员会此前作出的决定。

  小i机器人方面对这一结果显然并不满意,也很快向最高人民法院提起行政再审,2016年12月,最高人民法院裁定提审本案。这一次过程也要比之前更漫长,直到今年6月底,最高院终审判决,撤销了此前北京市高级人民法院作出的判决,维持北京市一中院的判决,即确定小i机器人专利有效。

  小i机器人索赔百亿

  苹果否认侵权

  在确认专利有效后,小i机器人与苹果之间的专利侵权事件即将进入关键阶段。

  8月3日,小i机器人方面正式向上海市高级人民法院提起诉讼,要求苹果公司停止Siri专利侵权,包括但不限于,要求苹果公司停止制造、使用、许诺销售、销售、进口侵犯ZL200410053749.9发明专利权的产品,并暂计索赔金额100亿元。

  京都律师事务所律师常莎在接受《国际金融报》记者采访时表示,根据行政诉讼法相关规定,最高法提审后判决小i机器人专利有效,该判决生效后,如果该判决有明显错误,苹果可以向最高检申请提出检察建议或者抗诉。如最高检驳回苹果申请,苹果不得再次向人民检察院申请检察建议或者抗诉。同时,苹果也无法通过法律途径重新继续申请该专利无效。

  常莎还表示,确定小i机器人专利有效的前提下,苹果如想回避侵权诉讼,只能从苹果使用技术未侵犯小i机器人专利技术角度提出抗辩,比如不侵权抗辩、先用权抗辩、现有技术抗辩等,或者与小i机器人协商达成和解,由小i机器人撤回起诉。

  若苹果直面诉讼,考虑到目前双方对是否侵犯专利权各执一词,接下来的诉讼过程也不会轻松。

  北京市康达律师事务所律师韩骁向《国际金融报》记者表示,小i机器人和苹果之间的专利纠纷经历8年长跑,此前一直进行的是行政诉讼程序,而小i机器人提起专利侵权纠纷,是又重新开启了一轮民事诉讼程序,应从起诉至一审法院开始,如果一审判决后有上诉情形,可能会继续二审再审等程序。关于接下来的专利权侵权诉讼花费的时间问题,也要看双方之后是否进行二审再审等程序而定。

  苹果方面近日声明称:“Apple高度重视创新,我们的团队孜孜不倦地致力于创造新技术和产品功能,以使客户满意。此案已经进行了8年。Siri不包含其专利包括的特征,该专利与游戏和即时消息有关。我们对小i机器人提起再一个诉讼感到失望。经最高人民法院认证的独立鉴定机构也得出结论,苹果并未侵犯小i机器人的技术。我们期待着向法院呈现事实,我们将继续致力于为客户提供最优质的产品和服务。”

  对此,小i机器人代理律师丁辰表示,我们对苹果公司的“失望”表示失望,侵权之诉始于2012年,此后围绕专利的有效性进行了8年的纷争,最终得到了公正的裁判。我们在这一正义的基础上提起侵权之诉,依法维护合法权益,有什么失望的呢?至于苹果公司提到中华人民共和国最高人民法院认证的所谓独立鉴定机构得出结论,苹果公司既没公开是哪家独立鉴定机构,也没公开结论文本,真假难辨。

  人工智能太烧钱

  小i机器人曾从新三板退市

  虽然目前苹果Siri、微软小冰、小米小爱等智能语音助手更被大众熟知,但在智能语音机器人乃至人工智能领域,小i机器人可以称得上是元老。

  据小i机器人官方信息,在2004年诞生后,公司在2006年推出了全球首款中文政务智能机器人“上海科委海德先生”,成为国内最早智能客服市场化应用的公司之一;自2011年开始,小i机器人正式从B2C领域转向B2B2C领域。目前小i机器人通过智能交互平台、智能语音平台、知识融合平台、AI服务基础平台等核心智能化产品,已为客户联络中心、金融、政务、医疗等数十个行业,提供了全方位的智能化解决方案和落地服务,服务数百家企业,并在多个垂直行业的市场占有率位居领先地位,终端客户逾8亿人。

  2015年12月17日,小i机器人登陆新三板挂牌交易,证券简称为“智臻智能”。不过,彼时智能化市场尚处于起步阶段,市场仍在培育期,人工智能相关公司往往会面临投入大、烧钱快、盈利难的问题。

  2017年10月,为提升公司盈利能力和抗风险能力,缓解现金流压力,补充运营资金,智臻智能计划通过发行股票的方式融资约4.5亿元,但最终仅获得2.63亿元。

  在这次股票发行中,领投认购人与智臻智能及股东签署了包含特殊条款的补充协议,协议规定,如果公司不能在2020年6月30日之前向中国证监会或其他证券监管部门正式报送上市材料,就有可能会触发领售权的行使条款,对外出售不低于51%的股权。也就是说,如果没有按照约定时间提交上市申请,公司可能易主。按照当时的股票发行情况,发行前后,公司实际控制人均为小i机器人的创始人、董事长兼CEO袁辉和CTO朱频频。

  2018年4月25日,智臻智能从新三板退市。由于退市,智臻智能未公布2017年全年业绩情况,据澎湃新闻此前报道,朱频频口头表示2017年公司收入接近3个亿,大概有4000万以上的利润。

  关于公司目前上市进展和实际控制人是否发生变化,小i机器人方面在回应记者采访时称,“一切正常运行中,没有受到影响。”

(责编:赵超、初梓瑞)

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